Wrigley’s, el chicle que fue jabón en su origen

Por Armando Enríquez Vázquez
Twitter: @cernicalo

William Wrigley Jr. fue un empresario que supo detectar el producto idóneo para su marca y cambiar sin remordimiento el giro de su negocio, si el mercado así se lo indicaba.
Una de las marcas más importantes de goma de mascar en el mundo es Wrigley’s, hoy es una filial  del emporio dulcero Mars, fabricantes de chocolates tan conocidos como M&M‘s, Milky Way o Snickers, pero no fue siempre así. Wrigley’s fue independiente hasta 2008. Incluso los orígenes de la empresa en el siglo XIX  estuvieron totalmente alejados del mercado dulcero o del de la goma de mascar, que fue la base de este negocio familiar que tienen representantes y distribuidores en gran parte del mundo.

Y todo comenzó cuando William Wrigley Jr. entró a formar parte del negocio familiar de venta de jabones. William Wrigley Jr. nació el 30 de septiembre de 1861en la ciudad de Filadelfia. El negocio familiar fundado por su padre se dedicaba a producir y vender un jabón para fregar y abrillantar que llevaba el apellido paterno.

A los nueve años, William Jr.  comenzó a vender el jabón familiar en las calles de Filadelfia conquistando un mercado de menudeo, de esta forma juntó suficiente dinero para huir a Nueva York y dedicarse a todo tipo de trabajos incluido vender periódicos, pero unas semanas después el niño regresó a casa. William abandonó la escuela y se dedicó a trabajar en el negocio familiar. Se trasladó a Chicago en 1891 con la idea de vender el producto de su padre, implementó la política de regalar en sus ventas polvo para hornear como un plus de su producto.

Wrigley

William pronto se dio cuenta que la gente compraba el jabón para obtener el polvo para hornear por lo que cambio el giro de su negocio por el de polvo para hornear. Conservando la práctica de regalar algo más al cliente Wrigley decidió incluir con cada venta de polvo para hornear dos paquetes de chicle. Una vez más comenzó a notar que al cliente le interesaban más los paquetes de goma de mascar que el polvo para hornear.

En un principio William Wrigley decidió crear dos sabores para su goma de mascar uno de frutas, que es el famoso Juicy Fruit  y el otro sabor de menta suave o spearmint como se conoce en inglés. Ambos sabores fueron puestos a la venta en 1893 y 1894 respectivamente y se convirtieron en productos de referencia y existen hasta la fecha.

En el caso del sabor de menta William Wrigley se topó con cierta reticencia del consumidor para comprarlo, pero gracias a la agresiva campaña publicitaria y a la persistencia, tal vez terquedad, de conservar el sabor, la goma de mascar terminó posicionándose en el mercado. Las envolturas de ambos sabores han ido cambiando con el pasar de las décadas y el ejemplo más claro y radical lo encontramos en la envoltura de Juicy Fruit que en un principio era solamente blanco con las letras en rojo. En 1914, la envoltura cambio a una rayada en color verde y blanco. En 1932 se le añadió una cinta roja que ayudaba al consumidor a cortar el papel de la envoltura. En 1946 la envoltura cambió de manera radical de nuevo y comenzó a utilizar el fondo amarillo con las letras en negro, a partir de ese momento se ha mantenido el amarillo de fondo del producto y lo que ha variado en diferentes ocasiones la tipografía y el diseño a su alrededor.

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En el caso de los paquetes de los chicles de menta los cambios no ha sido tan radicales y desde su inicio el paquete es blanco con las letras en rojo para la marca y en negro para el sabor.

William Wrigley Jr. también inicio la conquista de los mercados extranjeros de una manera rápida; en 1910 tenía ya presencia en Canadá, 1915 marcó la llegada de Wrigley’s a Australia, en 1927 se vendían en el Reino Unido y en 1939 se vendía también en Nueva Zelanda.

Su deporte favorito era el béisbol y en 1921 era el socio mayoritario de los Cubs de Chicago y el estadio donde el equipo jugaba fue bautizado en 1926 como el Wrigley Field que ha sido la casa del equipo durante noventa y nueve años.

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William Wrigley Jr. murió el 26 de enero de 1932. La estafeta al mando de la empresa correspondió a su hijo Phillip K. Wrigley quien en uno de los movimientos más audaces de un producto, decidió durante la II Guerra Mundial suspender la venta al público de la goma de mascar, para dedicar la producción completa de las marcas de Wrigley a los soldados en el frente de guerra. Al mismo tiempo lanzó un campaña de publicidad que llevaba la leyenda Recuerda este empaque. La imagen era un paquete del chicle de menta Wrigley  y el texto añadía: Representa el mejor sabor y calidad en un chicle y permanecerá vació hasta el chicle Wrigley`s de menta pueda ser hecho de nuevo con esa calidad.

La marca se volvió a vender a partir de 1946.

Phillip cedió el control de la empresa a su hijo, William Wrigley III, en 1961. El tercer Wrigley dirigió la empresa hasta 1999, año en que murió y lo sucedió su hijo William Wrigley IV quien dirigió la empresa hasta 2006. En 2008 la vendió a Mars.

*Con imágenes de Wikipedia.org y de juicyfruit.com

Acerca del autor: Armando Enríquez Vázquez (139 Posts)

Productor de Televisión desde 1986. Estudió cine en el CCC. Ha sido colaborador de diarios como El Economista, Punto y Aparte de Xalapa, Ver. Tiene cuatro libros publicados.


One Response to Wrigley’s, el chicle que fue jabón en su origen

  1. Jesus Acencio Colorado dice:

    Desde hace tiempo consumo sus gomas de mascar porque no encuentro otros que se le iguales, me encantan. Pero hace unos días compré sus productos y hasta hoy lo abrí, pero la verdad no me gustó la etiqueta de información nutricional que le pusieron. Más bien no me gustó dónde la colocaron, ya que fue puesta sobre la cinta de apertura. Me fue sumamente difícil abrir el paquete ya que quise retirar dicha etiqueta y solo se rompió por partes y que al final no la pude retirar, opté x romper x otro lado la envoltura, cosa que lo quería hacer ya que se maltrata la caja sin esa protección, los uso mucho en mi trabajo y se me humedecen con él sudor si le quito el plástico totalmente. Me gustaría que ya noble pusieran dicha etiqueta o qué la pestaña de la cinta la dejaran de lado de enfrente, para poder abrir fácilmente el producto. En serio… En mi vida había tardado tanto tiempo en abrir mis gomas de mascar, Jajajaja fue algo chusco de inicio, luego ya no me hizo mucha gracia que digamos.
    Sólo ese es mi comentario, espero que lo lean y le den solución.
    Qué igual si noble dan solución, seguiré maltratando mi caja de goma de mascar, pero cambiar de marca, no creo, igual y se sabor sí… Jajajaja… Saludos.

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